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Bitcoin: el cimiento de las finanzas modernas

graphane2Por Roland Albets

Cuando Carl Sagan diseñó la placa que iría sobre la estructura de las sondas Voyager y Pioneer, destinadas a viajar por el espacio exterior y eventualmente comunicarse con seres extraterrestres, incluyó en ella una referencia a la teoría atómica de la materia, para que quedara reflejado el concepto de unidad mínima, de partículas a partir de las cuales se construye todo lo demás. Lo que buscaba era darle un sentido de no arbitrariedad, de manera que si un día alguien encontrara la nave entendiera que aquello no era gratuito y sólo hubiera podido ser creado por algún tipo de vida inteligente.

La idea de partícula mínima indivisible es muy importante y sirve de base para concebir y construir estructuras más complejas. Por ejemplo, podemos entender a los bits como unidades mínimas de información, a partir de los cuales se construyen números, letras, programas, imágenes y vídeos. En biología tenemos a los genes, a partir de los cuales se fabrican alas, ojos y cerebros. En el caso de la escritura, las letras son las protagonistas; a partir de ellas se generan palabras, frases, párrafos, libros y enciclopedias enteras. Lo mismo ocurre con los números primos en las matemáticas, que combinados generan cualquier otro número compuesto.

Bitcoin me recuerda muchísimo este concepto de unidad mínima, de protocolo a partir del cual podemos construir tantas capas de abstracción como queramos. Todavía es pronto, pero es fácil imaginar un futuro cercano de complejas estructuras financieras que darán brillo a la fantástica idea que se le ocurrió a Satoshi Nakamoto para resolver el problema de los generales bizantinos. Incluso se están desarrollando ideas que no tienen nada que ver con la economía, como los servicios de estampillado digital de Proof of Existence. La creatividad que ha liberado es simplemente asombrosa; solo queda esperar a que la competencia y el libre mercado actúen para ver un sistema monetario unificado, seguro, global y robusto, provisto de avanzadas capas de abstracción que permitirán a las grandes masas beneficiarse de sus ventajas.

Es precisamente esta idea de unidad mínima la que creo que no comprende la gente que a estas alturas sigue siendo escéptica en cuanto a Bitcoin. Prueba de ello es que sus argumentos giran en torno de las subidas y bajadas de precio y nunca a los aspectos técnicos. Me parece que entienden a Bitcoin sólo como una especie de commodity digital que cotiza a un precio determinado y eso les impide verlo también como protocolo, como cimiento de un sistema financiero moderno.

La masa es muy perezosa y siempre le ha costado actualizarse y adaptarse a lo nuevo y desconocido. Los mismos que en los años 90 no entendían que alguien hablara con otras personas a través de los chats IRC, ahora hacen lo mismo a través de Facebook y lo ven como lo más normal del mundo. No obstante, es muy posible que ahora todo suceda mucho más rápido; los 23 años que llevamos de internet global han cambiado la manera de ver las cosas de la gente. La revolución no ha hecho más que empezar.

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  • Yepnop

    Cada capa de una pila de protocolos tiene una funcionalidad.

    El protocolo IP proporciona la funcionalidad de “rutado” de información, de forma que un paquete siempre pueda llegar a su destino a través de saltos entre routers. El protocolo TCP, que se sitúa por encima del protocolo IP, proporciona “fiabilidad”, de forma que si los paquetes que se transmiten por el protocolo IP se pierden por el camino por problemas en la red, el protocolo TCP lo retransmite.

    Bitcoin proporciona una funcionalidad hasta ahora desconocida en internet. Esa funcionalidad es la “escasez”, que va a ser fundamental para el desarrollo de nuevas aplicaciones basadas en la transmisión de valor.

    La capa de “rutado” de IP, sumado a la capa de “fiabilidad” de TCP, sumado a la capa de “escasez” de Bitcoin, van a revolucionar la sociedad en los próximos años.

  • Jose Perez

    “Proof of existence”… wow! No sabía de eso. Qué maravilla!

  • Perico

    “Es precisamente esta idea de unidad mínima la que creo que no comprende
    la gente que a estas alturas sigue siendo escéptica en cuanto a Bitcoin.
    Prueba de ello es que sus argumentos giran en torno de las subidas y
    bajadas de precio y nunca a los aspectos técnicos. Me parece que
    entienden a Bitcoin sólo como una especie de commodity digital que
    cotiza a un precio determinado y eso les impide verlo también como
    protocolo, como cimiento de un sistema financiero moderno.”

    Exacto. Muchos esperan hacerse ricos por comprar un bitcoin a un precio y venderlo en 6 por el triple. Esa es toda la excitacion que cause esta criptomoneda en muchas personas.
    Y no pueden ver mas alla.

    Ahora las precisiones:
    *Carl Sagan no diseñó ningún disco. Presidió el comité encargado de eso.

    *Bitcoin no resuelve el problema de los generales bizantinos, solo un caso simplificado del mismo.

    *El enlace de “generales bizantinos” conduce a la pagina de Wikipedia del problema de los dos generales, que no es lo mismo y que Bitcoin no resuelve dado que es imposible (fue demostrado en 1975)

    “solo queda esperar a que la competencia y el libre mercado actúen para
    ver un sistema monetario unificado, seguro, global y robusto”

    Eso es fe, y una opinion sin sustento. Y lo pongo de esta manera:
    Un sistema monetario unificado, seguro global y robusto no garantiza la competencia y el libre mercado. Sin duda ayuda, pero no es una garantia.

    • Satoshi Nakamoto acerca de Bitcoin como solución al problema de los generales bizantinos: http://www.mail-archive.com/cryptography@metzdowd.com/msg09997.html

      • Perico
        • Del mismo thread:

          “If we want to get really pedantic, Bitcoin doesn’t solve Byzantine’s general in the general case. It only solves it under the simplifying assumption that the attackers are computationally limited (ie. they have less than 51% of hashpower).

          This is a reasonable assumption in practice. Other similar schemes exist: for example, if the generals know each others public keys in advance, simple voting will work out.

          Bitcoin is the first solution that works in the real world. Nothing more or less.”

          • Perico

            all right all right all right

    • Jose Perez

      ¿Qué garantizaría la competencia y el libre mercado en tu opinión?

    • matemático

      Un cierto nivel de purismo suele ser beneficioso y refrescante; un purismo exagerado acostumbra a resultar ridículo. Es como decir muy convencido que una persona de 70 kg pesa menos que otra de 70.02 kg, lo dicho, ridículo.

      • Heberest

        decir muy convencido que una persona de 70 kg pesa menos que otra de 70.02 kg puede sonar ridículo pero es exacto.

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