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Tres hitos en la historia de Bitcoin, ¡consecutivos!


En el transcurso de la semana que ahora concluye, tres eventos han marcado el principio de una nueva etapa en la historia de Bitcoin. Si esperabas un crecimiento más lento de la nueva economía en 2014 –un poco de tranquilidad después de tanto sobresalto, un saludable momento de reflexión para todos los integrantes del ecosistema–, lamento comunicarte que todavía no hemos visto nada. Me atrevería a decir que los días apacibles han quedado atrás, y lo que se aproxima es una transición tumultuosa… por decir lo menos.


Quizás no resulte obvio para el observador casual, pero los historiadores del mañana probablemente vean en cada uno de los siguientes eventos un hito –un ingrediente fundamental de la mezcla que hizo posible la explosión de Bitcoin–.

Durante las 24 horas posteriores al instante en que empezó a aceptar Bitcoin, Overstock vendió productos por el equivalente a US$ 126.000 en la criptomoneda

(Cabe destacar que, por ahora, en Overstock sólo se puede comprar con bitcoins desde Estados Unidos).

¿Por qué un hito?

Porque es la primera vez que una gran compañía ya establecida (15 años en el mercado; 1300 empleados; 14.700 millones de dólares facturados en 2012) prueba que puede ser un buen negocio aceptar Bitcoin, ya que permite…

  • Ahorrar en comisiones por transacción (y por lo tanto bajar los precios),
  • Evitar el riesgo de fraude (al eliminar la posibilidad de revertir pagos),
  • Acceder a un nuevo mercado en rápida expansión (incluyendo al creciente número de bitcoiners que viven en países no cubiertos por los procesadores de pagos tradicionales).

Todo esto implica una serie de ventajas que no pueden ser ignoradas eternamente por la competencia. Gigantes como Amazon y Walmart aún pueden darse el lujo de regalarle el negocio a las compañías de tarjetas prepagadas que los bitcoiners utilizan para adquirir sus productos. ¿Pero por cuánto tiempo? Si la torta sigue creciendo, en algún momento reclamarán su porción, y cuando lo hagan veremos un efecto dominó.

Lanzan en Londres la primera compañía aseguradora de depósitos en bitcoins

¿Por qué un hito?

Pieza fundamental de toda sociedad compleja, el sector asegurador convierte a los riesgos en probabilidades calculables, y de esta manera permite distribuir entre los miembros de una comunidad las consecuencias negativas de los eventos imprevistos. Sin un denso entramado de compañías aseguradoras, la mayoría de los proyectos capital intensivos y de largo plazo que demanda la civilización serían inviables.

El lanzamiento de Elliptic Vault podría dar origen a un mercado floreciente de compañías aseguradoras compitiendo por brindar tranquilidad a los bitcoiners.

Uno de los más grandes procesadores de pagos de sitios para adultos comienza  a aceptar Bitcoin

¿Por qué un hito?

Es sabido que las necesidades de las empresas dedicadas a la pornografía estuvieron y están detrás de muchas tendencias tecnológicas que han conquistado el mundo. La victoria del VHS sobre el Betamax –que acabó siendo expulsado del mercado–, es un ejemplo conocido de esta industria adoptando un determinado producto y condenando a la extinción a su competidor.

En abril de 2011, Amir Taaki presentó a Bitcoin en una conferencia exclusiva para banqueros. Bitcoin tenía entonces muy pocos usuarios, y todavía no había llamado la atención de los medios masivos de comunicación. Según cuenta Amir, al concluir su charla se le acercó un hombre de traje y le dijo lo siguiente: “Cuando Bitcoin sea utilizado para la pornografía, sabremos que está aquí para quedarse. Esta industria le abrirá paso a todo lo demás.”

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