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Qué puede hacer un Banco Central frente a Bitcoin

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Image by bernatbernat/Flickr

Después de analizar en profundidad el extenso informe acerca de los “Sistemas monetarios virtuales” publicado por el Banco Central Europeo (55 páginas, con un total de 183 referencias a Bitcoin), Tuur Demeester se pregunta qué estrategias puede llegar a adoptar un Banco Central frente a la expansión de una criptomoneda descentralizada, y ensaya la siguiente respuesta:

1. Tratar de desacreditarla

El informe del BCE, honesto como es por momentos al referirse a Bitcoin, está plagado de intentos de arrojar basura sobre esta nueva moneda digital. Dice que es un “esquema” que supone todo tipo de riesgos para el usuario, que será utilizado por criminales para todos clase de actos reprochables, y que puede poner en peligro la credibilidad de todo el sistema financiero (como si los propios bancos centrales no tuvieran nada que ver con el descrédito del sistema financiero).

2. Tratar de regular la red

Desde el punto de vista de un Banco Central, esta podría ser una excelente estrategia – si no fuera por que no hay tal cosa como un dueño de una red descentralizada P2P. Al respecto, la única sugerencia concreta que pude encontrar en el texto es la de intentar “imponer un mínimo de reservas a los sistemas monetarios virtuales”, lo cual es totalmente ridículo ya que precisamente una de las ventajas de Bitcoin es que le permite a cada individuo ser su propio banco, sin tener que depender de terceros para proteger sus depósitos.

3. Tratar de regular a los proveedores de servicios

Dada la naturaleza opaca y anónima de la red Bitcoin, es probable que los bancos centrales decidan apuntar a aquellos sitios en donde Bitcoin se encuentra con el (mucho menos anónimo) mundo financiero tradicional. Aunque no necesariamente representaría una amenaza existencial para Bitcoin, esta estrategia podría incrementar la volatilidad del tipo de cambio y, con el tiempo, forzar a los grandes exchanges a entregar la antorcha a los más pequeños, o bien a otro tipo de iniciativas más descentralizadas – de igual modo que, en el mundo del intercambio de archivos, Napster dio paso a Kazaa, el cual a su vez dio lugar a la red descentralizada Torrent.

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