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¿Qué pasa con los bitcoins?

¿Tiene sentido involucrarse en minería?; ¿a qué responden las recientes caídas en la dificultad para “extraer” bitcoins?; ¿qué le depara el futuro al minero de bitcoins?… se pregunta Nicolás Rey en este análisis del mercado Bitcoin desde la perspectiva del minero, escrito para alt-tab (blog dedicado a la relación entre humanos y tecnología).

Un texto recomendable, serio y entretenido a la vez, para leer con ojo crítico.

¿Qué pasa con los Bitcoins?

Por Nicolás Rey.

Hace un tiempo escribí sobre los Bitcoins, que son, como minar y como cambiar, entre otros.

Tuvo su momento de furor, apareció en algunos diarios y marcó una tendencia. Pero, ¿Y Ahora que? ¿Donde están los mineros? ¿Que pasó con los Bitcoins? ¿Ya no rinde?

Bueno, como dijo Alan Parsons: What goes up, must come down. Y así fue..

precios_bitcoins_6meses(Los precios de la moneda virtual en los últimos 6 meses)

 

Como pueden ver, el precio se movió. Ya no estábamos en ese momento en el que UN Bitcoin valía 30 dólares.

Obviamente para cualquiera, ver que de u$s 30 bajó a u$s 12 y ahora se estanca entre u$s 8 y u$s 10 es muy deprimente… Tan deprimente que la dificultad para minar Bitcoins disminuyó un poco, recordemos que la dificultad sube cada 10 u 12 días en función del poder computacional de la red.

Poder computacional de la red bitcoin

(Notable: La bajada de dificultad que nadie esperaba)

 

Desde ya, la bajada fue mínima, pero inesperada también. Esto nos hace pensar que entonces, mucha gente dejó de minar Bitcoins porque ya no les rendía. Y acá voy a hacer un break.

La necesidad tiene cara de hereje. Y si antes con un bitcoin sacábamos u$s 30 dólares, ahora vamos a querer sacar u$s 60, Pero no hay que olvidarse de que esto es una inversión. Hay una bolsa, una variación de precio, un Bitcoin se asemejaría a una acción. Minando bitcoins lo que hacemos es tener mas acciones, las cuales tienen un valor.

Ahora, ¿en que punto esto deja de ser rentable? Bueno, eso es muy simple y hay una sola determinante: El precio de la energía eléctrica. El sistema deja de ser rentable en el momento en que no se puede pagar a si mismo. Si tenemos un minero que consume ar$300 de energía eléctrica al mes (unos u$s 72), entonces, a un valor de u$s 9 desearíamos producir al menos 8 bitcoins al mes, cantidad suficiente para bancar los gastos. Doy fe que cualquier minero que gaste los 300 pesos de luz mensual, al menos duplica en Bitcoins a la suma.

“Depende de la zona”, Si.

El precio de la luz en el interior no tiene el mismo subsidio que en capital federal, acá en Tandil el costo de la energía eléctrica es el doble que en Capital Federal. Eso quiere decir que tener mineros en Capital Federal es mucho mas rentable que tenerlo en cualquier ciudad del interior.

Si juntamos las ideas, sabemos que nos va a dejar de ser rentable en el caso que el minero no llegue a producir lo que gasta, mientras tanto, independiente del precio, nosotros seguiremos minando.


Minero durmiendo

¿Vale la pena amargarse por el precio? Ni.

Obviamente es muy triste ver como el precio baja, pero nosotros minamos Bitcoins, no dólares. Por lo tanto lo que a nosotros nos interesa es acumular Bitcoins y jugar al inversionista. De esta forma en un mercado de cambio como es MtGox podemos comprar y vender Bitcoins al precio que nosotros deseamos, claramente la idea es vender nuestros Bitcoins a un precio alto y comprar Bitcoins a un precio bajo, haciendo uso de la ley de oferta y demanda creamos nuestro mini negocio y podemos sacar buenos resultados de ello.

¿Por qué tantos mineros desarmados? Bueno, hay mucha gente que necesita el dinero para tal o cual cosa, eso es un tema de cada uno. Por otro lado, muchos de los que dejaron de minar, lo hicieron porque ya no les rinde. Con las personas que dejaron de minar que charlé, no es así. las cuentas indican que SI les rinde y les va a seguir rindiendo bastante tiempo más. Pero están asustados con el precio, prefieren no arriesgarse y dejar todo como está, ya tienen algunas docenas de Bitcoins y prefieren dedicarse a especular con eso en el mercado, cosa que está bien, cada cual hace de su cu… un pi…

Visto desde el lado económico, esto no es más que una inversión, como comprar un departamento, en el peor de los casos, el Bitcoin baja a 0,1USD y la dificultad se triplica en 15 días, todavía tenemos nuestro hardware, todo lo que tenemos es nuestro. Podemos tranquilamente optar por vender todo y recuperar al menos un 50% de la inversión inicial. ¿Not bad eh? Y no nos olvidemos que también tenemos los Bitcoins que hemos minado.

Resumiendo, la desaparición de la moda del Bitcoin entonces, se debe, en parte, a la baja del precio y que en Argentina no existe un método directo de cambio Bitcoin-Dolar-Peso. Sino que todas las transacciones se realizan a través de inversionistas en distintos foros que compran Bitcoins con una comisión (fee).

¿Rinde empezar a minar ahora?

Yo digo que si. Hace un par de semanas hice el armado & tune-up de dos mineros acá en Tandil.  Están compuestos por un Sempron 140, 1gb de ram ddr3, Gigabyte ga-m68mt-s2, 3 AMD Radeon 5850 y dos fuentes Antec VP450 de 450 watts. Con las placas a 850 mhz logramos en promedio 1000 mh/s de rendimiento para la red computacional con cada minero. Cada uno consume unos 250 kw mensuales que en Tandil se traducen en unos 110 pesos argentinos por mes. Este minero es capaz de generar entre 16 y 18 Bitcoins por mes, a u$s 9 es un promedio de u$s 150mensuales de generación, por lo tanto u$s 125 de ganancia neta por minero. Con algo de suerte el Bitcoin puede subir a u$s 12 y son u$s 200 de ganancias, entre los dos mineros, 400 dólares. Yo lo veo bastante razonable, ¿y vos?

¿Que pasará de acá en adelante?

Claramente, es la respuesta que nadie tiene. Pero si podemos tirar algunas aproximaciones.

    • Esto tiene un fin, algún día se termina, y algún día SI va a dejar de ser rentable.
    • AMD está cambiando el paradigma que usaba para el diseño de sus GPU. Claramente la tendencia muestra que la línea 7XXX de Radeon no va a servir mucho para el mining (o no mucho más que la línea 5XXX). Los ingenieros están apuntando a un diseño mas similar al de Nvidia, pocas unidades de procesamiento complejo (como CUDA), en vez de muchas unidades de procesamiento simples (que es lo que más rinde en OpenCL). Esto dificultará tener buen rendimiento en el mining, a menos que se usen FPGAs, caro (por ahora), pero eficiente.
    • El precio lo define la masa. Los grandes mineros. (Hay gente que tiene terahashesde poder computacional). Ellos hacen transacciones abismales, de miles de Bitcoins, y eso marca el valor de la moneda. No es ni bueno ni malo, pero a la larga afecta.
    • Posiblemente termine como empezó, con un valor hiper bajo, del orden de centavos de dólar, pero con una dificultad abismal, que impedirá producir mucho.
    • ¿Cuanto falta para eso? Nadie lo sabe.

Por último, que lindo hubiera sido tener un Delorean para viajar en el tiempo. Todo sería muy diferente 🙂

Escrito por Nico Rey, un verdadero enamorado de la tecnología en general y del Hardware y el software libre en particular. Oriundo de Tres Arroyos, se pasa los días estudiando Ingeniería en sistemas, Twitteando y administrando uno de sus proyectos, HTForos.

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