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Entrevista al CEO de StrikeSapphire, el casino donde las apuestas son en bitcoins (1ra. Parte)

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Primera parte de la entrevista a Josh Strike, el CEO del casino online StrikeSapphire.

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elBitcoin.org: Antes de comenzar, déjanos felicitarte por el gran trabajo que has hecho con StrikeSapphire. Hemos probado el sitio durante algunas semanas, y nos ha sorprendido la calidad del mismo – desde la funcionalidad hasta el diseño.

Josh: Muchas gracias. He invertido años en refinar el software, y todavía es una labor continua. Es bueno saber que es bien recibido.

EB: ¿Querrías contarnos algo de ti y cuál es tu rol en StrikeSapphire (SS)?

Josh: Soy diseñador gráfico y programador autodidacta. Comencé a los 15 años en un empleo de verano, haciendo avisos para herramientas en una pequeña agencia de Los Angeles. Al terminar el colegio comencé a trabajar a tiempo completo, y pronto me pasaron a diseño multimedia con Macromedia Director, y de ahí a Shockwave y Flash. Esto fue en 1995-98, por lo que ya vengo trabajando con Flash hace mucho tiempo. Mi trabajo de tiempo completo es en Strike Agency (http://www.thestrikeagency.com). Allí me encargo de la dirección artística y el diseño web para algunos clientes. Dado que puedo trabajar desde cualquier sitio, dejé los EE.UU. en 2006 y he vivido en 9 países desde entonces, incluyendo Argentina, Chile y Uruguay.

SS comenzó como un hobby en 2008, luego de que terminara un sitio web llamado SexyPolitics, cuyo tema eran las elecciones presidenciales estadounidenses. Los que pagaron por la construcción del sitio recuperaron su inversión vendiéndolo a Fox News, y éstos acabaron destruyéndolo. Luego tuve un tiempo libre, y pensé que quizás podría hacer un sitio que hiciera más dinero que aquél. Mi idea original para StrikeSapphire era que tuviese juegos de mesa, pero me pareció que comenzar con el póker sería más sencillo. Luego se fue transformando en un casino, a medida que comencé a inventar nuevos juegos de azar.

StrikeSapphire-casino online

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SS sigue siendo mi hobby.  Aunque me lleva mucho tiempo, aún no ha reemplazado a mi principal negocio de impresión y diseño web.

EB: ¿Cuánta gente está involucrada en el proyecto?

Josh: Yo soy el programador principal de SS, el CEO y, la mayoría del tiempo, su vocero y director de atención al cliente. Es mi bebé. Hay otros seis socios en la compañía que contribuyen con varias habilidades. Dos son abogados, y otro es el productor de tres de los juegos más populares de Xbox de la última década.

EB: ¿Cuándo escuchaste por primera vez acerca de Bitcoin?

Conocí a Bitcoin por primera vez en enero de 2011, luego de que termináramos la versión beta del software, y 3 años después de que comenzáramos a programarlo. En ese momento estábamos estudiando las opciones para estructurar SS como un casino en línea normal, aceptando tarjetas de crédito y todas las formas de pago habituales. Eso es extremadamente caro, y nosotros no contábamos con el dinero para hacerlo de manera correcta. Bitcoin era interesante por muchos motivos; yo lo vi como una buena forma de “mojarme los pies” mientras seguíamos trabajando en perfeccionar el software. En Junio decidimos ir por ello, y el 19 de Julio de 2011 abrimos nuestras puertas.

EB: ¿Qué opinas de Bitcoin?

Josh: Creo que es brillante. El mundo necesita de algo como esto desesperadamente. No soy de los que se quejan de las fluctuaciones en el precio; lo tomo como una característica del territorio que he decidido transitar. ¿De qué otra forma un individuo como yo podría montar un casino sin un millón de dólares?

Necesitábamos tercerizar el manejo de los depósitos y las extracciones de forma legal. Nuestra compañía está basada en Costa Rica, y hay muchas formas de hacerlo desde allí, pero no confiaba en ninguno de los candidatos a brindar ese servicio. Todos cobran comisiones por transacción muy caras, o tratan de esconder la naturaleza de su negocio. Y son inseguros, pues dejan buena parte de los fondos a merced de los procesadores de pagos, bancos y abogados.

Si un cliente deposita u$s500 para jugar al póker, y desea retirar sus ganancias al día siguiente, no quiero decirle que aún estamos esperando a que el procesador de pagos apruebe su solicitud – haciéndole perder una semana durante la cual podría haber usado su capital. Lo que más me gusta de Bitcoin es que es inmediato. Nadie debería esperar días para recuperar su dinero de un casino. Y menos esperar un mes para saber si un depósito será aprobado o no.

EB: ¿Cuáles son las implicancias legales de SS? ¿Ha resuelto Bitcoin alguna de ellas?

Josh: Operamos como si fuéramos un casino convencional, en concordancia con todas las leyes que nos competen. Aún no sabemos la respuesta a la pregunta de si Bitcoin es o no una moneda ante la ley estadounidense, pero hemos decidido no arriesgarnos y tomar todos los recaudos necesarios. También hemos actuado así para mantener abierta la posibilidad de expandirnos en un futuro a otros medios de depósito y extracción. Podríamos llegar a convertirnos en un puente más entre Bitcoin y las monedas fiduciarias, y no queremos poner en juego nuestro estatus legal si ese fuera el caso.

Así que actualmente no admitimos en el sitio a ningún jugador estadounidense, francés, italiano o de cualquier país hostil a los sitios web de apuestas extranjeros. Si yo no fuera una persona pública, y mis socios no estuvieran en EE.UU., supongo que obraríamos de otra manera. Hoy en día somos el único casino Bitcoin que no acepta jugadores estadounidenses. Pero hasta que no tengamos una respuesta legal definitiva, iremos a lo seguro.

Ver segunda parte


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